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【おすすめ短編小説】「短編工場」12の作家の12の物語 【あらすじと感想】

読んだその日から、ずっと忘れられないあの一編。思わずくすりとしてしまう、心が元気になるこの一編。本を読む喜びがページいっぱいに溢れるような、とっておきの物語たち。2000年代、「小説すばる」に掲載された短編作品から、とびきりの12編を集英社文庫編集部が厳選しました。

短編工場の12人の作家が描く、12の物語はどれもハートフルな最後で締めくくれられる読後感でした。比較的ポップな物語や、SF、昭和の戦後や高度経済成長期を描く時代性、青森の海辺の漁師の父子の物語の土着性のある物語まで多種多様な物語が編まれています。あらすじと軽い感想を書きましたので読書選びの参考にご活用ください。

 

かみさまの娘  桜木紫乃

感情の在りかを見つけてくれる短編 

母は霊能者として近所の人に「かみさま」と呼ばれていた。胡散臭さから募る憎しみに家を出て10年後、母はなくなった。母の葬儀で会ったのは、昔、母の元に通っていた一つ年上の男。男は彼女に借りていた一冊の本と「かみさま」の話をはじめる。

母への憎しみめいた感情が、ひとりの男との再会で溶かされていく。自分でもその感情がどこにあるか分からずいるものは、ひととの出会いや交流で、気付かされ、癒やされていくのかもしれない。誰かから受けた悲しみは、また別の誰かから癒される。ひともひとの気持ちもめぐっていくのかなと感じた物語。

 

ゆがんだ子供  道尾秀介

心のうちのゆがみこそホラーな短編 

一生懸命だけでは評価されない。社会人としてのある種の諦観をもてあそんでい男は、駅のホームでゆがんだ子供に出会う。子供は唐突に3つの問題を出す。3つ目の問題が終わると男は気づく。

とても短い物語なのですが、不穏な空気が終始広がっていて、3つめの問題のあとにどんなことが待っているのか。読み終えたあとに感じたのは、人間の心や記憶こそがホラーかもしれないということでした。

 

ここが青山  奥田英朗

世のなか至るところに骨を埋める所がある短編

36歳で会社が倒産。次の日から妻は働きに出かけ、男は家事と息子の幼稚園の送り迎えをはじめる。元上司、元同僚、親など周りの心配をよそに主夫としての生活を楽しむ自分がいることに気づき始める。

主夫という多くはない職業にいて、世間は心配してくる構図は多かれ少なかれ、みんなが「世間体」という空気で感じているものではないでしょうか。でも、世間体から離れ、自分の思いに正直に生きることがなにより一番だと気づかせてくれる短編。

 

じこくゆきっ  桜庭一樹

“じこくっ、は、じつは、とくに遠い場所ではなかったのだ。義務と、退屈。”

青春の思い出が蘇る短編 女子高生は副担任の女性の先生と鳥取へ夜行列車で向かう。夢のような時間の逃避行がいまもまだ忘れられない。誰にもある青春の記憶と現実のギャップが共感。

 

太陽のシール  伊坂幸太郎

自分で考え決めたのなら大丈夫、な短編 

近い未来に地球がなくなる。そんなとき、夫婦は諦めていた子供を身籠り産むかどうか決めあぐねる。夫はよりによって優柔不断に輪をかけた優柔不断。夫婦が出した答えは。

なくなる未来と、これからくる未来が交差する「いま」に悩む男の答えは、未来や過去でなく、ただ、ここにある「いま」を強く想うことの大切さを教えてくれます。

 

チヨ子  宮部みゆき

大切な思い出が蘇る短編 

着ぐるみアルバイトをする高校生。着ぐるみの中から覗くと、周りの人がぬいぐるみに見える。それは子供の頃に誰もが大切にしていたぬいぐるみ。あの頃、大切にしていたぬいぐるみを思い出した。

二人の名前  石田衣良

名前をつける喜びの短編 

同棲生活も落ち着き、部屋にある物すべてにそれぞれの所有を表すイニシャルをつけていた二人。ある日、二人は生まれたての猫を引き取ることになった。二人で考えたはじめての名前。それは二人の関係を表す名前も変わる出来事だった。

金鵄のもとに  浅田次郎

戦後の兵士が社会という明日を生きる短編 

戦後の焼け野原で物乞いをしていた帰還兵の看板には、ある全滅した隊の生き残りである書かれていた。その看板を見た隊の本当の生き残りである別の男は怒りに物乞いに詰め寄る。物乞いを裏で取り仕切る男、久松と出会い男は戦後の明日を生きるきっかけを見つける。

しんちゃんの自転車  荻原浩  

自転車が乗れた頃を思い出す短編 

夜中、坂道からしんちゃんの乗っていた自転車のカラカラという音がした。窓から覗くとしんちゃんが迎えにきた。真夜中に2人でいった池。しんちゃんとの思い出と自転車。

幼少の頃の友達の記憶は鮮明でもあり、あやふやでもあります。思い出してみると、あの時のあの子はなんであんなことを言ったんだろう。そして自分はなぜ、そのワンシーンが記憶として思い出すのだろう。と懐かしさは不思議な気持ちを含ませて蘇ります。この物語は少女が自転車に乗れるようになる時の思い出です。不思議で懐かしい思い出が、いまかすかに自分の癖や行動の一端になっていることに気付かされる短編でした。

川崎船  熊谷達也  

家族の約束に心温まる短編

昭和、ある漁師町は手漕ぎからモーターエンジンへと移り変わろうとしていた。漁師の息子は父に最新のエンジンの購入を迫るが父は首を縦に振らない。その理由が心温まる。

時代にも海にも荒波に揉まれる漁師町の親子。経済成長に船もモーターエンジンの搭載の時代がやってくる。その確実な未来に父がいっこうに動こうとしない様子に息子は苛立ちと不信感を抱く。ある日、父が漁の仕込み中に大怪我をし、船の頭を任された息子。それは父の偉大さを思い知る出来事だった。最後に父から告げられた言葉とモーターエンジン渋った理由が、子を想う故の判断だったことを知り、目頭が熱くなりました。

約束  村山由佳 ‪

タイムマシンはここにあった短編‬ 

仲良し4人組の小学男子、一人が病にかかり入院へ。難病を患った友の姿にタイムマシンを作る三人。タイムマシンは完成したが願いは叶わず。その時の気持ちは未来を形作る。タイムマシンは心に。

少年たちそれぞれの未来は、研究者や工場の跡継ぎになった他の2人とは反して、この物語の語り手でもある主人公は不確定のまま大人に、それでもあの頃の想い出を言葉にするこの作品こそが、つまり、タイムマシンなのだというひとつの答えを提示してくれてると個人的には感じています。それは言葉こそが、誰かの心に届き、いまこの瞬間に、ここにはない記憶や感情を呼び起こすタイムマシンであるという作家の答えでもあるのかなと思いました。ネタバレしてますが、とても気づきのある解釈を与えてくれた物語でした。

 

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“「言葉」の持つエンターテイメントの可能性を開く1冊” 鈴木おさむ

ショートショートとエッセイで構成される作詞家の作品。雑誌連載の一話を読んで、この人面白い、と思ったのが10年前。 隣で妻が本を手にして、この人面白い、と言っていたのが、いま。 いつか同じものを同じように面白がってくれる人が隣にいると、10年前の自分が知ったとしたら、さぞ嬉しい悲鳴をあげるだろうな。 と思った作品です。

 

いしわたり 淳治
日本のギタリスト、作詞家、音楽プロデューサーである。青森県十和田市出身。血液型B型。元SUPERCARのギタリスト。 シンプルなバンドサウンドからダンス、エレクトロまでアルバムをリリースする毎にそのスタイルを柔軟に変化させ、オリジナルアルバム7枚、シングル15枚を発表。 ウィキペディア

 

顔色

by unsplash

食事に誘った女の子がつれないし、なんか不思議なことをいう。人の顔色が読めると。振り回されるだけ振り回され、うちに誘ってみたが断られ、別れた。なぜか。顔色が読める言っていた彼女が友人に話したその男性の顔色がラスト。

短くも伏線回収、ラストのオチなど、ショートショートの面白さが詰め込まれている作品。

さみしい夜は

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タクシーはこず、レンタルビデオ店やコンビニも閉まっている。夜の移動や娯楽、連絡手段が、停止した夜。ひとは夜の長さを知る。なぜそれが起きたのか。理由を知るといっそう寂しくなる話。

幽霊社員

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内部告発で会社もキャリアもダメになった男が、自殺をはかるためホテルに泊まる。なぜか自室の部屋にいた女性と酒を飲み交わすことになり、今までの恨みつらみ後悔など話しだす。女性は前向きな言葉をかけ、男の自殺をやめさせる。なぜやめさせることができたのだろう。彼女は。。

コイバナシュールレアリズム

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ある女性と食事デートするも噛み合わず、なぜか女友達を数人呼ばれ女子会に。趣味が合わないとはこのことか。ただ、前の彼女と別れた理由も趣味が合わなかったことが理由だけれど、今回は少し「趣味」が違った。

大きな古時計の真実

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童謡の大きな古時計の真実の物語。お祖父さんは安らかに眠ったその日、古時計はなぜか12時を指し示し針がとまっていた。そこから浮かび上がった古時計の真実とは。

人間のオーバースペック願望

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この部屋には人間のニートがいる。それらを囲むように家電が並ぶ。家電は人間のことをどう思っているのか?スペックの高望みをしている人間へのアイロニー。

偶像崇拝

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閑古鳥が鳴く美容院に神様が来店した。願いを叶えてもらうことになったが思わぬ結末に。偶像で見た神様と本当の姿の神様は違う。

どなたかお客様の中に

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飛行機内でよくあるどなたかお客様の中にというセリフ、そのシーンがいま叫ばれている。叫ばれ続けている。なぜに誰のために、叫ばれているのか。

永遠に続くもの

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博士が開発したハゲ薬、マフィアに権利を差し出すと引き換えに研究所を守ってもらう契約を交わす。世の中に5人に3人が、ハゲになった頃、博士は本当の目的を始める。

待ち合わせ

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彼氏がいる女性と念願の食事デート。彼との関係が終わったことを期待しながら待ち合わせる。彼女は少し遅れると連絡に空腹に耐えられず蕎麦を食べてしまった。いざ彼女との食事になっても食欲もなく、彼氏とも良好とのこと。恋はタイミング。そのすれ違いを待ち合わせと掛けた物語。

世界の中心

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デパ地下のレジで働く男。機械的にレジ業務を、こなす。同じように機械的に挨拶もなく通り過ぎるお客達。繰り返されるレジを通る商品は世界各国日本全国から集まったものばかり。世界の中心とはどこだろうか。

共通の敵

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人間という生き物は共通の敵を得た時だけ団結する。家庭から世界平和までサイズが変わっても同じように行動する人間の滑稽さを描く。

うれしい悲鳴

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女性が雑誌を眺めながら、幾人もの男と結婚を取りきめる。雑誌の表紙は「これからは一婦多夫」と書かれた最新トレンドに乗っかる女性。世界の人口増加、食糧不足、世界的に一婦多夫になる近未来に、いぶつな女性の流行意識を皮肉る物語。

面白い服

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面白い服はないかね。服を探しに来た男にショップ店員が次々と面白い服を紹介する。それは次第にエスカレートし店員が思う面白さに男は引き怖くなる。面白い服とは、面白いとは何か。その「異常さ」が面白い。

 

他エッセイ・小説目次

浮き浮きウォッチング
ヒラメキの4B
チャレンジ運転
from新居with love
ポケットから生まれた男
DANCE IN THE BOOOOOM
誕生日を祝う理由
第一印象を終わらせろ
はやく人間になりたい
made in自分
笑ってはいけない温泉宿
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数字の話
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小鳥の歌声
賞味期限が切れた恋の料理法
密室のコマーシャリズム
正義の見方
男の持ち物
真面目なプレゼント
死んでも直らない
あくびをしたら
わからない儀式
新時代小説
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あくびとファンタジーに関する考察
デパートの超魔術
少年よ、大志をミシェれ!
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